Como Construir Organizações de Artes Negras Resilientes

Nossas organizações podem prosperar absolutamente, mas precisam da confiança de conselhos e financiadores para dar-lhes a oportunidade de fazê-lo. O que será necessário para que as instituições de artes negras - instituições culturalmente específicas lideradas por profissionais das artes negras - não apenas sobrevivam, mas prosperem e continuem a ser recursos vitais para as comunidades que servem? O que permitirá que as organizações de artes negras sejam resilientes a longo prazo? A resposta simples é dinheiro. A resposta complicada é mais confiança de fundações, doadores e conselhos. Um dos obstáculos que os líderes das artes negras precisam superar é o da raça. O estudo do Bridgespan Group de maio de 2020 destacou que os financiadores ainda não entendem totalmente o papel que a raça desempenha nos problemas que estão tentando resolver. Eles também desconsideram a corrida de papéis nas maneiras como identificam líderes e instituições para ajudá-los a resolver esses problemas. Colocando de forma mais clara, ainda estamos lidando com preconceitos, mesmo de financiadores bem-intencionados. Esse viés torna mais difícil arrecadar fundos. Essa dificuldade adicional em encontrar financiamento torna mais difícil para as organizações de artes negras serem resilientes. Resiliência, de acordo com o Grupo BSI, é a capacidade de uma organização “de antecipar, preparar-se, responder e se adaptar a mudanças incrementais e interrupções repentinas para sobreviver e prosperar”. Resiliência é algo em que tenho pensado muito.

Sindayiganza Photography. Sede da Weeksville Heritage Center (NY)

Por três anos e meio, o Weeksville Heritage Center, no Brooklyn, lidava com questões de precariedade, inclusive sendo abalado pelas crises financeiras em 2013 e 2016, que causaram paralisações e licenças temporárias. Logo depois de 2017, estávamos vendo problemas de fluxo de caixa que levaram a outra crise em 2019. Esta última quase fechou Weeksville para sempre. No entanto, graças a uma campanha de crowdfunding bem executada e amplo apoio da comunidade, Weeksville arrecadou mais de $ 720.000 de uma combinação de fontes da comunidade, doadores e fundações. Conseguiram manter as portas abertas, a equipe retida e iniciar um processo de planejamento estratégico que os colocou no caminho da estabilidade. E, por meio de uma confluência de fatores, asseguraram o status da organização como o primeiro novo membro do Grupo de Instituições Culturais de Nova York em mais de 20 anos, o que significa que Weeksville é apenas uma das 34 organizações artísticas que têm itens permanentes no orçamento de Nova York. Por mais que seja uma história de sucesso incrível, não é um caminho replicável para a sustentabilidade para qualquer organização, muito menos para uma negra. Afinal, por que uma organização deveria ir até o limite e apostar em sua capacidade de obter apoio comunitário e institucional como forma de garantir sua sobrevivência? Há muito em jogo. O relatório do Bridgespan Group prossegue observando: “Os ativos líquidos irrestritos das organizações lideradas por negros são 76 por cento menores do que suas contrapartes lideradas por brancos. A grande disparidade em ativos irrestritos é particularmente surpreendente, pois esse financiamento geralmente representa um proxy para a confiança. ” Na minha opinião, essa falta de confiança se manifesta de várias maneiras: - Níveis mais baixos de financiamento irrestrito, o que significa que as instituições de artes negras permanecem em modo de luta, mesmo que ainda seja esperado que cumpram suas missões com menos recursos do que suas contrapartes brancas.

- Roubamos dólares programáticos para financiar operações gerais porque esses dólares são mais abundantes. Mas isso leva a uma espiral financeira desagradável e descendente.

- Quando temos problemas financeiros, é uma fundação nos dizendo: “Você está tendo problemas de novo? Acabamos de lhe dar dinheiro. ” Observação lateral: no caso de Weeksville, parece que o financiador em questão nos deu menos de US $ 100 mil em um período de quatro ou cinco anos. Pode ter sido muito para eles, mas dado que nosso orçamento era de cerca de US $ 1 milhão por ano, esses subsídios não cobriam muitas das nossas despesas. Também me pergunto se essa pergunta teria sido feita a uma instituição branca.

- A falta de confiança dos financiadores (menor apoio) leva a dúvidas sobre a organização. É por isso que, no meu caso, um comitê comunitário comprometido de uma organização legada de 50 anos estava exausto, não conseguia ver um caminho a seguir e estava considerando a fusão.

- A falta de confiança e dinheiro significa que você não pode contratar toda a equipe necessária, então os diretores executivos negros devem ser bons em tudo: liderança executiva, programação, envolvimento da comunidade, arrecadação de fundos, orçamento e finanças.


Essa repartição leva a impactos no mundo real. Os financiadores formam percepções sobre as instituições das artes negras contra as quais os líderes das artes negras estão sempre lutando. “Há percepção versus realidade”, observa Taneshia Nash Laird, CEO do Newark Symphony Hall. “Existe uma percepção de falta de capacidade, mas existe falta porque estamos com poucos recursos. Existe uma percepção de conhecimento limitado, mas existe uma realidade, porque você não pode desenvolver pessoas se não houver dinheiro ”[para treinamentos, conferências, etc]. Mais importante ainda, a falta de dinheiro muitas vezes restringe o pensamento. Quando confrontado com recursos limitados, a praticidade entra em ação. É difícil ter visões expansivas do futuro quando o dia-a-dia está apertado. O dinheiro permite que todos subam na hierarquia de necessidades de Maslow para onde há espaço para especular. “Uma coisa que não é sobre o dinheiro - mas os impactos do dinheiro - é ter o espaço para sonhar grande”, observa Kemi Ilesanmi, diretor executivo do Projeto Laundromat. “Como temos espaço e coragem para sonhar grande?”


Existem alguns pontos positivos. O Studio Museum no Harlem, por exemplo, tem um diretor excepcional e de longa data, uma excelente reputação entre os artistas e profissionais da área, e iniciou a construção de um novo prédio especialmente construído para o qual levantou centenas de milhões de dólares . O Weeksville Heritage Center superou as metas de arrecadação de fundos do ano passado e está a caminho de fazer o mesmo neste ano fiscal. Da mesma forma, Vedet Coleman-Robinson, diretor executivo da Associação de Museus Afro-Americanos (AAAM) destaca o Museu Dr. Carter G. Woodson na Flórida, agora no meio de uma campanha de capital por um novo edifício, bem como o Reginald F . Lewis Museum of Maryland, História e Cultura Afro-Americana É verdade que o mundo filantrópico fez progressos no financiamento de instituições de artes negras, com fundações como a Fundação Ford, a New York Community Trust e a Fundação MacArthur, liderando o caminho durante o ano passado de avaliação racial. Mas o que acontece quando os dólares param de fluir porque a atenção do mundo filantrópico se volta para outro lugar? O relatório Bridgespan nos lembra que a desigualdade racial está embutida em normas filantrópicas. O relatório aponta quatro desafios que os líderes das artes negras têm para se conectar com a comunidade de financiamento: conseguir conexões iniciais; construção de relacionamento; fixação de suporte; e, o mais importante, manter relacionamentos a longo prazo.


Isso significa que o setor filantrópico tem um trabalho a fazer para examinar profundamente e erradicar o preconceito que causa essas disparidades no financiamento entre organizações negras e brancas. Então, como as organizações de artes negras podem se mover em direção a uma maior resiliência? Eu sugiro três áreas de enfoque. Continue a construir uma comunidade. A diretora executiva do Museum of Contemporary African Diasporan Arts, Amy Andrieux, aponta sucintamente a diferença entre as organizações de artes negras e brancas: “Não estamos construindo públicos, estamos construindo uma comunidade”. O que as organizações de artes negras normalmente têm feito melhor do que nossas contrapartes brancas é construir uma comunidade. Por causa do desinvestimento em nossas comunidades em geral, as instituições de artes negras tiveram que não apenas fornecer acesso às artes e cultura, mas também ser um local que oferecesse serviços comunitários. Às vezes, antes de chegarmos à arte e à cultura, temos que ajudar a atender às necessidades imediatas: pense na distribuição de alimentos, na venda de casacos, no treinamento para o trabalho, além de ser um lugar de refúgio e reunião. Ainda mais importante, para ter credibilidade entre aqueles que nossas organizações atendem, temos que ser uma comunidade IN com eles; ou seja, deve haver um sentimento mútuo de confiança, pertença, segurança.


É essa comunidade - pessoas que conhecem, apreciam e apoiam a missão da organização - que forma a base da sustentabilidade. Esse engajamento real deve vir através da comprovação de valor. Em meu primeiro ano em Weeksville, consegui dobrar o número de visitantes graças a um marketing mais agressivo e à introdução de novos programas, incluindo uma série literária e um programa de residência para artistas. Uma programação robusta informou que coisas vitais estavam acontecendo em nossa instituição, o que ajudou a expandir o atendimento. Tudo isso foi para construir um caso para os financiadores E para a comunidade de que não estávamos confiando em nosso legado, mas sim sendo dignos de sua atenção e apoio contínuos. Invista em liderança para longo prazo. Mais importante ainda, os conselhos devem investir na liderança organizacional. Longos mandatos são importantes porque dão ao líder tempo para conhecer uma organização e as bases que a sustentam. Ilesanmi é o líder do Projeto Laundromat há oito anos. Thelma Golden dirige o Studio Museum há 16 anos. E para novos líderes, pode levar de dois a três anos para compreender totalmente os meandros de uma organização. E muitas vezes há a necessidade de mudar a cultura institucional e as atitudes do conselho e da equipe. É possível, mas leva tempo. E, considerando todos os papéis que as organizações de artes negras muitas vezes desempenham em suas comunidades, avançar em direção à resiliência de longo prazo simplesmente leva mais tempo. Os conselhos precisam entender isso e estar nisso com os líderes por muito tempo. Construa painéis de arrecadação de fundos. Os conselhos comunitários são importantes, principalmente quando as organizações estão apenas começando. Eles fornecem um selo crítico de aprovação entre as pessoas às quais a organização atende. Mas à medida que as organizações e seus orçamentos crescem, elas precisam atrair negros com dinheiro e conexões com dinheiro. O desafio, observa o Laird do Newark Symphony Hall, é que "os negros de alta capacidade tendem a não considerar estar em quadros negros, especialmente nos conselhos de organizações de artes negras". Quer se trate de conscientização ou prestígio percebido, isso prejudica a capacidade de uma instituição de construir resiliência de longo prazo. Não é uma questão de valor ou habilidade empresarial por parte das instituições de artes negras. Nossas organizações podem prosperar absolutamente, mas precisam da confiança de conselhos e financiadores para dar-lhes a oportunidade de fazê-lo.


Fonte: Revista Hyperallergic, 8 de abril. Autor Rod Fields