Como as mulheres negras eram caiadas pela arte

Onde estão todas as mulheres bonitas, poderosas e de pele negra da mitologia e da história? Elas foram apagadas pela arte ocidental, argumenta Sophia Smith Galer.


Fúria de Titans foi um dos filmes mais populares de 1981. Seu brilhante séquito de estrelas de Hollywood contou a história de Perseu, o semideus da mitologia grega que mata um monstro marinho e evita que a bela princesa Andrômeda seja almoçada como monstro. Essa foi a popularidade do filme, que foi refeito em 2010; o filme conseguiu 26% bastante depreciativo no site do Rotten Tomatoes. Não se sabe ao certo quantas dessas classificações o filme teve educação clássica, mas talvez ele tivesse um desempenho melhor se seus produtores fizessem sua pesquisa. De acordo com o artigo de 1992 da historiadora de arte britânica Elizabeth McGrath, The Black Andromeda, Andrômeda foi, de fato, originalmente descrita como uma princesa negra da Etiópia.

Qualquer um que assistiu a um dos dois filmes de Fúria de Titans saberá que Judi Bowker e Alexa Devalos são mulheres brancas, e quem viu Andromeda em uma pintura - talvez de Titian ou Poynter - também acreditará que ela é branca. Mas o artigo de McGrath foi definitivo ao abordar três coisas: que todos os mitógrafos gregos colocaram Andrômeda como uma princesa da Etiópia, que Ovídio se refere especificamente à sua pele escura e que artistas ao longo da história da arte ocidental frequentemente omitiram retratar sua negritude, porque Andrômeda deveria ser belo, e negritude e beleza - para muitos deles - eram dicotômicas. Não há dúvida sobre a raça de Andromena, de acordo com o professor McGrath.


Em Perseu Libertando Andrômeda, de Piero di Cosimo, a princesa é retratada em branco (Crédito: Getty Images) No entanto, a arte renascentista retrata repetidamente Andrômeda como branco. Em Perseus Freeing Andrômeda, de Piero di Cosimo, da década de 1510, ela é realmente mais branca do que todas as figuras ao seu redor, incluindo um músico negro e seus pais, que são consideravelmente mais sombrios e com roupas exóticas. Sabemos que houve um debate ativo sobre a cor de sua pele, um debate que certamente pareceria racista aos olhos modernos. McGrath faz referência a Francisco Pacheco, um artista e escritor espanhol, que pergunta em uma passagem de seu livro Arte de la Pintura por que Andrômeda é tão frequentemente pintada de pele branca quando várias fontes dizem que ela é negra.


A pintura de Edward Poynter, em 1890, a Visita da rainha de Sabá ao rei Salomão, é outro exemplo de lavagem de dinheiro (Crédito: Alamy) "Obviamente, ele ficou chocado com o fato de Ovid estar falando de uma mulher bonita, mas negra", disse McGrath à BBC Culture, quase três décadas após a publicação de seu artigo. Livros como o de Pacheco foram usados ​​como guias de referência para pintores sobre como pintar quem e o quê - para que seja fácil ver como suas visões poderiam se espalhar. Andromedas negros eram poucos e distantes entre si - e imagens como a impressão de Perseus (1731), de Bernard Picart, e Andrômeda, de Abraham van Diepenbeeck (1655), parecem mostrar uma mulher com traços e cabelos brancos estereotipados, mas com pele escura.


A princesa Andrômeda é retratada com traços estereotipicamente brancos e cabelos na gravura do século XVIII de Picart (Crédito: Getty Images)

Andrômeda não é a única figura negra na arte com a qual isso aconteceu, longe disso. De fato, o branqueamento de Andrômeda foi prefigurado na Europa renascentista pelo cristianismo. Michael Ohajuru, historiador da arte que lidera passeios pelas galerias de Londres que examinam as representações dos negros na arte, estudou a história da arte renascentista por seu fascínio pelo mago negro. Este foi um dos três reis, ou magos, retratados nas cenas da Adoração dos Magos da Natividade - normalmente o doador de mirra. Ohajuru ficou surpreso com a positividade dessa figura que contrastava com as muitas representações da história de negros em papéis servis. "O rei negro foi usado como uma figura positiva", diz ele. Simbolizando um jovem continente africano que se juntara à Europa e à Ásia no cristianismo, "ele foi usado como um exemplo de reunir o mundo no fim dos tempos". Ohajuru procurou as supostas origens do rei negro e as encontrou nas Viagens de Sir John Mandeville, um texto do século 14, que diz que o magus preto era de Saba, um reino na Etiópia.


No porto de pintura de 1648, com o embarque da rainha de Sabá por Claude Lorrain, a figura da rainha etíope é de pele branca (Crédito: Getty Images)

Então Ohajuru ficou chocado ao descobrir que muitas pinturas do visitante do Antigo Testamento no rei Salomão, a rainha de Sabá - outra palavra para Saba - a retratavam como uma mulher branca. Ele faz referência ao porto de Claude Lorrain com o embarque da rainha de Sabá, pendurado na Galeria Nacional de Londres. "Ela é mostrada em detalhes na borda da pintura, mas é branca. Mas a rainha de Sabá que eu conhecia vinha de Saba, na Etiópia, e o rei preto era de Saba. Então a rainha de Sabá tinha que ser negra em minha mente.


The Renaissance saw a whitewashing and sexualisation of the Queen of Sheba

Só é preciso alguns minutos pesquisando 'Pintura da rainha de Sabá' no Google Images para ver uma ladainha de mulheres brancas exóticas reclinadas, olhando lânguidamente para o espectador ou para o rei Salomão. Havia algumas representações da rainha de Sabá de pele escura, mas a Renascença viu sua lavagem e sexualização em grande escala. Para Ohajuru, ela apresenta representações anteriores, como a vista no retábulo de Klosterneuburg, na Áustria, que a retrata visitando o rei ao lado de uma imagem da Adoração dos Magos. "Ela foi usada como prefiguração, profetizadora e profetizadora de que um rei visitaria o menino Jesus, assim como uma rainha visitou Salomão." No século 18, ela não é mais uma rainha que encontra um rei para ter um debate saudável - ela é uma sedutora idólatra.


O retábulo do século XII, de Nicolas de Verdun, retrata uma rainha negra de Sabá trazendo presentes para o rei Salomão (Crédito: Getty Images)

Mas aqueles que representavam a rainha de Sabá - ou mesmo Andrômeda - tinham uma desculpa útil. A Etiópia, tanto para os escritores dos clássicos quanto para os estudantes da Bíblia, pode significar coisas muito diferentes. Como falante de árabe, eu sempre entendi que a rainha de Sabá se chamava rainha Belqis e veio do Iêmen. A etimologia da Etiópia vem do grego antigo para "rostos chamuscados". Para eles, era um sinônimo de alguém de clima mais quente e mais distante do que o seu pequeno mundo conhecido. "É bastante instável", diz McGrath. “Poderia ser em qualquer lugar da África, até a Índia, esses lugares vagos, lugares queimados pelo sol em cada extremidade da Terra. A Etiópia pode quase ser como uma terra mágica onde coisas estranhas acontecem. "Quando pensam: 'Bem, a Etiópia não pode realmente significar pessoas negras, Andrômeda não pode ser realmente negra', eles encontram todo tipo de razão para dizer que a Etiópia significa algo em outro lugar. Significa em algum lugar no leste. E eles podem facilmente apontar para o fato de que há uma imprecisão em torno da Etiópia. "


A rainha de Sabá declara no Cântico de Salomão, no Antigo Testamento, 'eu sou negra e bonita'

A tradução da Bíblia da qual os artistas renascentistas estariam trabalhando também passou por várias iterações desde a sua criação. McGrath escreve em The Black Andromeda sobre como, no hebraico original e no grego, a rainha de Sabá declara no Cântico de Salomão no Antigo Testamento; "Eu sou negra e bonita." No momento em que isso chega à tradução do 405 AD para a Vulgata Latina, 'e' se torna 'mas'; "Eu sou preto, mas bonito." Na Inglaterra, a publicação da Bíblia King James em 1611 mudou ainda mais: "Eu sou negra, mas graciosa". As atitudes racistas que diminuíram e hipersexualizaram as mulheres negras são óbvias. Talvez seja essa frase, e não qualquer pintura, que tenha sido a mais destrutiva de todas.


Preto é lindo


Sem a sabedoria da rainha de Sabá ou a beleza de Andrômeda, imagens da beleza negra na arte são raras; é claro que existem muitos esboços e pinturas de negros, mas a partir do século 18 eles se concentram em estudos de pesquisadores de campo, servos e escravos. Há uma estranha anomalia - e essas anomalias nos levam de volta à Holanda, onde o magus preto como símbolo floresceu.

O artista creditado com 'fazer grande bonito', também tornou preto bonito

Além disso, Elizabeth McGrath vê Antuérpia no século XVII como uma mente bastante aberta. Inspirado no Salmo 67, onde a Etiópia 'estenderá as mãos a Deus' com seus gentios, foram algumas obras de arte incomuns. Segundo o Antigo Testamento, Moisés casou-se com um 'Cushite', um etíope, e na representação de Jacob Jordaens sobre Moisés e sua esposa etíope em 1650, o casal “confronta, de fato pode até parecer desafiar, os próprios preconceitos do espectador. " Na verdade, Deus dá lepra à irmã de Moisés, Miriam, por uma semana para puni-la por falar "contra" a seleção de noiva de Moisés; é uma representação iconográfica improvável de anti-racismo.


Os Quatro Rios do Paraíso, de Rubens, é incomum na descrição de uma poderosa figura feminina negra (Crédito: Getty Images) Peter Paul Rubens, o artista creditado com 'fazer grande bonito', também tornou preto bonito em Os Quatro Rios em 1610. Os quatro rios são personificados, e todos são, bem, bonitos Rubenescos, com músculos ondulantes e seios arregalados. No meio fica o Nilo, a única figura a olhar diretamente para o espectador. Sua nudez é tentadoramente escondida, sua pele é escura e ela é de longe a figura mais adornada de jóias da peça. Sim, ela é exótica, mas há um poder para ela - e ela é igual às mulheres brancas na imagem. “Havia interesse em pintar negros em Antuérpia, em parte por causa da conversão de negros, em parte porque as pessoas realmente viam negros nas ruas”, diz McGrath. No entanto, essas permanecem anomalias na história da arte ocidental, explica McGrath. "Uma das razões pelas quais o rei negro sai em desuso é que as pessoas - artistas religiosos e teólogos - não estão tão interessadas no antigo simbolismo religioso da Etiópia e dos gentios." E assim, figuras cujo etíope fazia parte de seu apelo eram simplesmente vistas como sem importância.


Um pôster dos EUA para o filme de 1952, A Rainha de Sabá (Crédito: Alamy)


É uma história complexa - do racismo europeu e da utilidade das figuras negras da Bíblia para aqueles que queriam ensinar religião através da arte - que ajuda a explicar a ausência de figuras negras na história da arte. Para Michael Ohajuru, em suas turnês de arte, é por isso que é ainda mais importante tentar localizar as poucas representações da rainha negra de Sabá e da negra Andrômeda - e descobrir por que elas desapareceram. A enorme influência que a história da arte ocidental teve em nossa imaginação quando se trata de visualizar figuras da Bíblia ou de clássicos é, sem dúvida, uma que precisa de constante interrogatório. Sob essas lentes, Gina Lollobrigida interpretando a rainha de Sabá na década de 1950 ou Alexa Devalos interpretando Andrômeda se tornam problemáticas.


A atriz italiana Gina Lollobrigida fez o papel da rainha de Sabá no filme de 1959 Solomon e Sheba (Crédito: Getty Images)


Fonte e origem: http://www.bbc.com/culture/story/20190114-how-black-women-were-whitewashed-by-art


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