Arte negra: "faça você mesmo, faça certo agora"

Artistas estão se unindo para combater os estereótipos raciais.


A maioria das pessoas não se lembraria de Malcolm X como um guru de auto-ajuda. Ele é lembrado como um revolucionário, um ícone cultural e até, para alguns, uma ameaça; contudo, em 1964, X propôs o nacionalismo negro como nada menos do que a auto-realização urgente e necessária: "Precisamos de um programa de autoajuda, de uma filosofia do tipo faça você mesmo, de uma filosofia do" faça você mesmo ", de um já existente. filosofia tardia demais ".


Quando co-curava a exposição de 2017 da Tate Modern, Alma de uma nação: arte na era do poder negro, o objetivo era resolutamente focalizar os artistas negros e a arte que eles criavam dentro (e apesar de) de um contexto sociocultural turbulento. Ainda assim, persiste uma narrativa em que a opressão e o protesto podem facilmente se tornar as lentes através das quais se avalia o trabalho dos artistas negros, ainda hoje. Romare Bearden, o célebre colagista americano, disse certa vez: "A arte negra é a arte que os artistas negros fazem. Se alguém quisesse saber o que é arte branca, você diria o Renascimento italiano. . . tem pintura inglesa, tem o Rembrandt. Por isso, deve ser igualmente difícil de definir. "


Na década de 1960, Bearden fazia parte de um coletivo de vida curta de artistas negros chamado Spiral. O grupo ofereceu apoio e crítica mútuos e organizou sua própria exposição de arte. Eles não eram remotamente negros nacionalistas, mas iniciaram um programa de autodescoberta do tipo "faça agora".

Os artistas que trabalham hoje estão fazendo declarações por meio da auto-organização, abrindo espaço um para o outro e abrindo a porta proverbial para a exposição institucional de outros artistas. Na Frieze Art Fair, em Nova York, nesta semana, o artista Hank Willis Thomas vai revelar um novo trabalho feito de estandartes estrelados. Cada estrela de ¾ polegada representa uma das 30.000 vítimas individuais da violência armada americana. Willis Thomas também liderou o projeto colaborativo Question Bridge: Black Males, uma série de diálogos interativos filmados sobre "desconstruindo estereótipos sobre o demográfico mais opaco e temido na América", que agora está na coleção permanente do Smithsonian National Museum of America. História e cultura afro-americana, Washington DC.

Como uma estratégia para corrigir o racismo institucional e a exclusão sistêmica do mundo da arte dominante, lembro-me de trabalhos como o de Willis Thomas de Malcolm X para ajudar uns aos outros agora. O trabalho da artista Simone Leigh, convocadora de artistas mulheres negras para a Black Lives Matter, está enraizado na ação cívica e no cuidado genuíno à sua comunidade. Ela iniciou performances e oficinas lideradas por artistas destinadas a destacar e rejeitar através da irmandade as condições generalizadas de racismo. Estes tomaram a forma de dança, música, ioga e sessões de saúde, colapsando as fronteiras entre a arte e a vida cotidiana.


O compromisso de Leigh com a coletividade deu poder a um jovem grupo britânico chamado Thick er Black Lines, atualmente residente na Tate Britain como anfitriã do espaço (in) comum, centro colaborativo do museu e programa de desenvolvimento de artistas. O nome Thick / er Black Lines foi, por sua vez, inspirado pela vencedora do Turner de 2017, a artista britânica Lubaina Himid, que introduziu essas práticas na década de 1980, exibindo obras de artistas negras e asiáticas em shows como The Thin. Linha preta. Himid, na época, olhou para a artista californiana Betye Saar, que organizou exposições de obras de arte de colegas negras do Womanspace, um centro de arte feminista em Los Angeles, nos anos 70. Uma série de obras do Saar estarão na Frieze New York esta semana.


Hoje, Himid insiste que as instituições que exibem seu trabalho também se envolvam significativamente com artistas negros locais e as incluam em sua programação futura. É através de Himid, por exemplo, que aprendi primeiro sobre o Yon Afro Collective da Escócia.

Afirmar a presença de alguém e a presença de outras pessoas é um aspecto da filosofia de autoajuda com a qual tantos artistas estão profundamente comprometidos. A outra é garantir que a "experiência negra" não seja apresentada como um monolito sem nuances, não adaptado às especificidades de lugar, sexo ou mesmo nacionalidade. De fato, Bearden observou certa vez que, diante de tantos estereótipos, os negros estavam "se tornando uma grande abstração".


Texto original na íntegra - 24 abril 2018

Texto original: https://www.ft.com/content/2b8fcc2a-4709-11e8-8c77-ff51caedcde6

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