Um curador negro nunca é apenas um curador


O Fórum dos Curadores Negros, o primeiro do gênero no Canadá, foi um espaço seguro para discussões sérias sobre mudanças estruturais

Participantes do Fórum de Curadores Negros durante uma exibição do trabalho de Denyse Thomasos na Galeria Olga Korper, 2019. Foto: Henry Chan.


Inclusão, diversidade, visibilidade, representação. Todos começaram a parecer chavões vazios, com pouco significado a cada conversa, painel ou fórum em coma pretendendo estabelecer mudanças reais. Geralmente bem-intencionadas, mas sem ação concreta, essas discussões circulares parecem inúteis. Seja sobre a disparidade entre os profissionais de arte branca e todos os outros ou sobre os platôs de carreira de gênero que as mulheres enfrentam, muitas vezes deixamos o desejo. Vários fatores estão em jogo aqui, a saber, o surgimento da falsa “wokeness”, onde as pessoas (e instituições) querem se alinhar com a política certa, mas apenas superficialmente. É bom PD ser pró-diversidade, mas é preciso trabalho real - trabalho sem glamour e desconfortável.


Isso é frustrante porque, apesar do mencionado, precisamos de mais inclusão, diversidade, visibilidade e representação. Mas deve ser genuíno. Discutimos esses tópicos ad nauseam porque eles são, ainda, absolutamente cruciais. O problema está em mudar as conversas dos domínios hipotético ou teórico para idéias práticas e acionáveis.


Quando é bem feito, algo excepcional acontece.


O inaugural Fórum dos Curadores Negros, realizado em Toronto no último final de semana de outubro, reuniu cerca de 20 curadores, escritores, acadêmicos e trabalhadores de arte de toda a América do Norte. O fórum foi idealizado por Dominique Fontaine, curador e diretor fundador da Aposteriori; Gaëtane Verna, diretor da Galeria de Arte Contemporânea da Usina; Julie Crooks, curadora associada de fotografia na Galeria de Arte de Ontário; e Pamela Edmonds, curadora sênior do McMaster Museum of Art. Uma doação ajudou a cobrir os custos de viagem, com a participação de curadores de diferentes áreas do país.Você tem um design em mente para o seu blog? Se prefere um visual moderno ou um blog com estilo mais editorial, temos algo incrível para todos.

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Jantar do Black Curators Forum, no Anxious Audience de Rashid Johnson na usina de energia em 2019. Foto: Henry Chan.


Fui convidado a documentar o evento e dei uma olhada no fórum (propositalmente) somente para convidados. Na primeira noite, partimos o pão no centro da The Power Plant, ladeado pela série Anxious Audience do artista americano Rashid Johnson. A conversa passou de recontagens sóbrias de micro e macro-agressões do mundo da arte para risadas joviais. Embora tenha sido uma comunhão sociável de velhos amigos e novos rostos, os comentários de Verna permaneceram durante todo o jantar: “Cada vez que reconheço a terra em que nossa galeria se localiza, penso no apagamento - de pessoas e de histórias. Penso naqueles que têm o privilégio de escrever história e nas pessoas que escolhem, às vezes violentamente, para ignorar. Penso nos muitos pioneiros que prepararam o caminho para estarmos aqui hoje à noite, mas cujas histórias são em grande parte não contadas. ”


Suas palavras prenunciaram um fim de semana de conversas e planejamento, re-mapeando a história e construindo redes e sistemas intergeracionais de sobrevivência. O fórum foi inspirado pelo imperativo de escrever as contribuições dos curadores negros de volta à narrativa da paisagem artística canadense. Alguns dos pioneiros que Verna mencionou incluem Andrea Fatona, Josephine Denis, Betty Julian, James Oscar, Geneviève Wallen, Mark Campbell, Alexa Joy, David Woods, Cheryl Blackman, Eunice Bélidor e Liz Ikiriko. "Eu conheci um grupo de pessoas ridiculamente duronas que deveriam ser mais conhecidas", diz Alexa Joy, artista, ativista e pesquisadora de Winnipeg. "Estou decepcionado com a falta de reconhecimento, pelo menos dentro dos meus círculos pessoais, do trabalho que está acontecendo em todo o país." Ao refletir sobre o fórum, ela lembrou uma solidariedade imediata e elétrica entre os participantes.


Desde a dissolução dos artistas negros canadenses em ação (CAN: BAIA) na década de 1990, não houve organização ou grupo nacional para conectar artistas e curadores negros. Existem muitas forças que impedem que um curador preto nunca seja apenas um curador. De ser a única pessoa negra que trabalha em instituições de arte (e ter que democratizar essas instituições), até o racismo anti-negro direto, o ônus do trabalho emocional, sendo punido, espera-se que represente uma comunidade inteira, sendo chamado por um mês do ano (você sabe qual), necessitando mesmo de um nível mais alto de educação de pós-graduação, tendo que andar na ponta dos pés da autoridade da supremacia branca, ter que morder a língua - é muito.


Mas o fórum não se ocupou dessas questões - ele continha espaço para queixas e se validou ', mas tratava-se realmente de encontrar soluções.


“Levamos um tempo para conversar sobre quais foram nossas experiências, mas acho que o fato de nos concentrarmos no tipo de ação que devemos tomar e em quais perguntas devemos nos concentrar em seguir adiante foi definitivamente o que manteve o fórum tão enriquecedor quanto interessante. ”, Diz Josephine Denis, curadora e advogada sediada em Montreal. “Estávamos todos muito conscientes de que tínhamos tempo limitado, que isso era bastante raro em uma ocasião. E assim, garantimos que a conversa girasse em torno dos próximos passos. ”


No sábado, 26 de outubro, ao longo de sete horas passadas no concurso inferior da AGO, esses passos começaram a tomar forma. A curadora americana Courtney J. Martin, diretora do Centro de Arte Britânica de Yale, deu uma palestra perspicaz para abrir o dia, dispensando desculpas típicas por que a arte negra não faz parte de coleções institucionais, discutindo a sobrevivência dentro das instituições, contrariando a idéia difundida de que existem mais oportunidades para os curadores negros nos Estados Unidos e apontam a necessidade de companheirismo quanto mais alto você subir. Durante a mesa-redonda, alguns pontos ressurgiram repetidamente em torno da criação de uma visão ou diretiva nacional para a arte negra no Canadá e a necessidade de mais estudos sobre a arte negra canadense histórica e contemporânea para se conectar a uma história da arte mais ampla.


A conversa também abordou idéias sobre como fazer parte da instituição, mas não institucionalizou e desenvolveu uma rede nacional de curadores para influenciar práticas sociais, políticas e institucionais relacionadas à arte negra.


Da esquerda para a direita: Dominique Fontaine, Julie Crooks e Pamela Edmonds no Black Curators Forum, 2019.


Da esquerda para a direita: Dominique Fontaine, Julie Crooks e Pamela Edmonds no Black Curators Forum, 2019. Da esquerda para a direita: Dominique Fontaine, Julie Crooks e Pamela Edmonds no Black Curators Forum, 2019. Uma coisa em que tenho refletido é o senso de responsabilidade que os curadores negros devem ter - pelo trabalho que foi feito antes deles, pelos artistas negros e não negros com quem trabalham e por deixar a indústria melhor do que a que eles achavam. próxima geração - de uma maneira que não é esperada ou exigida por seus colegas brancos. É preciso simultaneamente se preocupar com o crescimento da carreira pessoal e seu papel como catalisador em um setor em que sua presença e trabalho podem mudar as coisas. Os curadores negros e os trabalhadores das artes frequentemente assumem esse trabalho adicional sem pensar duas vezes; parece embutido na própria essência de suas práticas.


Como escritor negro, tenho a responsabilidade de contar histórias com cuidado, de me opor a deturpações e de escrever o trabalho de artistas negros no cânone artístico canadense. Abordo a escrita e a crítica sobre a arte negra com apreensão pela mesma razão. Eu me pergunto se correrei o risco de marginalizar ainda mais um artista ou curador negro, se eu der uma resenha negativa ao programa, por exemplo. Mas, então, nenhuma escrita significa falta de traços textuais, oferecendo poucas evidências de que o trabalho existia em primeiro lugar. Talvez eu esteja sendo muito precioso. Nem todas as críticas à arte negra precisam ser comemorativas ou bajuladoras - o que dificulta o discurso construtivo -, mas definitivamente precisam estar enraizadas em um espírito de cuidado.


Desconfiado de participar do apagão que estou tentando combater, comecei a considerar como o trabalho de diferentes curadores e pensadores negros se informa e se desenvolve. No início deste ano, o coletivo Black Wimmin Artists organizou "The Feast" na AGO, convidando 100 mulheres negras e profissionais não-binários da arte, artistas e acadêmicos a se unirem para ocupar espaço e comemorar as contribuições da coletânea Arte africana da diáspora para mulheres (DAWA), especificamente seu show de turnê de 1989, "Black Wimmin: When and Where We Enter". Em 2014, Andrea Fatona encabeçou a conferência “O estado da negritude” na Universidade OCAD, que levou à criação de um banco de dados em 2017 de obras de arte, ensaios, entrevistas de história oral e documentos de pesquisa produzidos por e sobre artistas, críticos e curadores canadenses negros a partir do final dos anos 80 em diante. E no final de novembro deste ano, um simpósio público, "Bodies Borders Fields", no Toronto Media Arts Centre, que foi convocado por Denise Ryner, diretora / curadora da Or Gallery, em colaboração com Yaniya Lee, editora da Canadian Art and um dos participantes do Fórum de Curadores Negros, re-imaginou uma conversa internacional de 1967 entre artistas de Toronto e Nova York sobre "negritude" na arte. Editado pelo historiador de arte Charmaine Nelson, Towards an African Canadian Art History: Art, Memory and Resistance, o primeiro livro da história da arte canadense negra, foi publicado em 2018. Grande parte dessa história é oral, portanto, ter textos que possam documentá-la é essencial para entender uma narrativa mais ampla. No Fórum dos Curadores Negros, muitos participantes prometeram começar mais bolsas nesse sentido, especialmente trabalhando em colaboração, e preservar a documentação adequadamente depois de produzida. Durante as discussões, Pamela Edmonds comparou ser curadora negra a trabalhar como arquivista.


Participantes do Fórum de Curadores Negros na AGO, 2019. Foto: Sandy Pranjic.

A carreira de décadas do artista, escritor e curador de David Woods incorpora o argumento de Edmonds. Em uma entrevista, ele me disse que "as pessoas não conhecem a história da arte porque grande parte dela não foi escrita". Originalmente de Dartmouth, Woods co-curou “Neste Lugar: Arte Negra na Nova Escócia”, o primeiro show de arte africana da Nova Escócia, em 1998. Ao pesquisar e coletar obras para o show, Woods iria para as casas das pessoas e encontre os tesouros escondidos nos recessos de seus porões. Ele encontrou obras de Edward Mitchell Bannister, George McCarthy, Edith MacDonald-Brown e Harold Cromwell - não necessariamente nomes conhecidos, mas Woods argumenta por que deveriam ser. “Toda vez que vou à Galeria Nacional [do Canadá], sinto que estou profundamente prejudicada por causa da completa falta de representação da arte afro-canadense lá”, diz Woods. “A última vez que fui [em fevereiro de 2019] eles tinham três ou quatro peças de negros criadas por artistas brancos. E essa parecia ser a projeção da arte negra, ou pelo menos a maneira de homenagear a arte negra. Mas não foi criado por nós. " O contexto histórico ajuda os artistas negros contemporâneos a fundamentar seus trabalhos, como no caso de Letitia Fraser, de Halifax, cujas pinturas são influenciadas pela tradição da colcha de retalhos da Nova Escócia africana, e ela foi influenciada pelo trabalho de Woods sobre a arte folclórica canadense negra .


Fora dos centros urbanos de Montreal, Vancouver e Toronto, a falta de diversidade e representação artística é exacerbada por tamanhos populacionais menores. Para Alexa Joy, tem sido uma luta árdua, através da burocracia e da ignorância, fazer seu trabalho em Winnipeg. Ela fundou o Black Space Winnipeg, uma organização de base que organiza eventos, demonstrações e workshops para aumentar o desenvolvimento artístico e a visibilidade das comunidades negras. E em 2016, farto do eurocentrismo de Nuit Blanche, de Winnipeg, ela começou o Nuit Noire com a ajuda de diferentes líderes comunitários, como o artista Gibril Bangura. "Não existe uma grande ênfase na arte negra na arte pública de Manitoba", disse ela durante uma entrevista pós-fórum. Ela está feliz por poder fornecer esse espaço porque há "tantas pessoas talentosas e elas não têm plataformas profissionais para mostrar seu trabalho. Eles precisam de oportunidades. ”


Este também foi o evento inaugural, e parece que o próximo envolverá ainda mais vozes. Para muitos dos participantes, foi a chance de conhecer pela primeira vez e criar conexões. Depois de horas elaborando idéias para influenciar as políticas, responsabilizar as instituições culturais e reafirmar as contribuições de arte dos canadenses negros, precisávamos de um alívio. Um jantar de rabada, frango condimentado, arroz e ervilhas foi servido na casa de Crooks, permitindo que os participantes se separassem e tivessem conversas mais íntimas. Eventualmente, alguém encontrou o piano e começou um canto. Reunir sem objetivos prementes criou um poder restaurador e agiu como um equilíbrio para as discussões pesadas do dia. O fim de semana terminou com uma exibição privada das pinturas abstratas do falecido Denyse Thomasos na Galeria Olga Kolper durante o café da manhã e uma turnê focada nos artistas negros da Art Toronto - embora isso tenha se tornado mais uma caçada do que uma turnê. Após uma palestra de Denise Ferreira da Silva, nos despedimos. Mas as despedidas pareciam temporárias.


Ao longo de três dias juntos, houve uma sensação de que tivemos um impacto profundo e tangível um no outro. Os participantes saíram do final de semana revigorados, com projetos infiltrados. Os diálogos intergeracionais foram especialmente frutíferos, abordando orientação e legado. Josephine Denis refletiu sobre a responsabilidade que sente em honrar o passado, em lembrar as lições que aprendeu com seus mentores. É importante, ela diz, "garantir que não tenhamos exatamente as mesmas conversas ou se as mesmas conversas sejam impostas a nós, que sabemos que as gerações passadas já fizeram o trabalho". Seu foco pessoal e profissional é cuidar e apoiar artistas vivos, garantir que eles sejam representados de forma equitativa nos espaços institucionais e tornar seu trabalho visível e acessível para impedir futuras apagamentos. Como chefe de programas públicos e divulgação na Galeria de Arte Contemporânea da SBC, em Montreal, Denis cria redes entre artistas, líderes comunitários e a instituição. Em janeiro de 2020, ela está organizando um evento para comemorar o 10º aniversário do terremoto no Haiti que deslocou centenas de milhares de pessoas, o que refletirá a dinâmica comunidade haitiana de Montreal. O fórum foi um testemunho da tenacidade contínua dos curadores negros no Canadá. Apesar das forças externas com que lidam, sempre dão tempo para cuidar, orientar, dialogar que pode levar à evolução. Pode ser um trabalho pouco glamuroso e desconfortável criticar as maneiras como o sistema é configurado para favorecer e centralizar a brancura, mas eles estão fazendo isso todos os dias.



Fonte: https://canadianart.ca/features/kelsey-adams-black-curators-forum/?fbclid=IwAR2neNRtq6oMdprPoRN5i4JKQWIGAYkpELo91U-ZiT5nFj378sPOLoe4Trc

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