Um curador negro nunca é apenas um curador


O Fórum dos Curadores Negros, o primeiro do gênero no Canadá, foi um espaço seguro para discussões sérias sobre mudanças estruturais

Participantes do Fórum de Curadores Negros durante uma exibição do trabalho de Denyse Thomasos na Galeria Olga Korper, 2019. Foto: Henry Chan.


Inclusão, diversidade, visibilidade, representação. Todos começaram a parecer chavões vazios, com pouco significado a cada conversa, painel ou fórum em coma pretendendo estabelecer mudanças reais. Geralmente bem-intencionadas, mas sem ação concreta, essas discussões circulares parecem inúteis. Seja sobre a disparidade entre os profissionais de arte branca e todos os outros ou sobre os platôs de carreira de gênero que as mulheres enfrentam, muitas vezes deixamos o desejo. Vários fatores estão em jogo aqui, a saber, o surgimento da falsa “wokeness”, onde as pessoas (e instituições) querem se alinhar com a política certa, mas apenas superficialmente. É bom PD ser pró-diversidade, mas é preciso trabalho real - trabalho sem glamour e desconfortável.


Isso é frustrante porque, apesar do mencionado, precisamos de mais inclusão, diversidade, visibilidade e representação. Mas deve ser genuíno. Discutimos esses tópicos ad nauseam porque eles são, ainda, absolutamente cruciais. O problema está em mudar as conversas dos domínios hipotético ou teórico para idéias práticas e acionáveis.


Quando é bem feito, algo excepcional acontece.


O inaugural Fórum dos Curadores Negros, realizado em Toronto no último final de semana de outubro, reuniu cerca de 20 curadores, escritores, acadêmicos e trabalhadores de arte de toda a América do Norte. O fórum foi idealizado por Dominique Fontaine, curador e diretor fundador da Aposteriori; Gaëtane Verna, diretor da Galeria de Arte Contemporânea da Usina; Julie Crooks, curadora associada de fotografia na Galeria de Arte de Ontário; e Pamela Edmonds, curadora sênior do McMaster Museum of Art. Uma doação ajudou a cobrir os custos de viagem, com a participação de curadores de diferentes áreas do país.Você tem um design em mente para o seu blog? Se prefere um visual moderno ou um blog com estilo mais editorial, temos algo incrível para todos.

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Jantar do Black Curators Forum, no Anxious Audience de Rashid Johnson na usina de energia em 2019. Foto: Henry Chan.


Fui convidado a documentar o evento e dei uma olhada no fórum (propositalmente) somente para convidados. Na primeira noite, partimos o pão no centro da The Power Plant, ladeado pela série Anxious Audience do artista americano Rashid Johnson. A conversa passou de recontagens sóbrias de micro e macro-agressões do mundo da arte para risadas joviais. Embora tenha sido uma comunhão sociável de velhos amigos e novos rostos, os comentários de Verna permaneceram durante todo o jantar: “Cada vez que reconheço a terra em que nossa galeria se localiza, penso no apagamento - de pessoas e de histórias. Penso naqueles que têm o privilégio de escrever história e nas pessoas que escolhem, às vezes violentamente, para ignorar. Penso nos muitos pioneiros que prepararam o caminho para estarmos aqui hoje à noite, mas cujas histórias são em grande parte não contadas. ”


Suas palavras prenunciaram um fim de semana de conversas e planejamento, re-mapeando a história e construindo redes e sistemas intergeracionais de sobrevivência. O fórum foi inspirado pelo imperativo de escrever as contribuições dos curadores negros de volta à narrativa da paisagem artística canadense. Alguns dos pioneiros que Verna mencionou incluem Andrea Fatona, Josephine Denis, Betty Julian, James Oscar, Geneviève Wallen, Mark Campbell, Alexa Joy, David Woods, Cheryl Blackman, Eunice Bélidor e Liz Ikiriko. "Eu conheci um grupo de pessoas ridiculamente duronas que deveriam ser mais conhecidas", diz Alexa Joy, artista, ativista e pesquisadora de Winnipeg. "Estou decepcionado com a falta de reconhecimento, pelo menos dentro dos meus círculos pessoais, do trabalho que está acontecendo em todo o país." Ao refletir sobre o fórum, ela lembrou uma solidariedade imediata e elétrica entre os participantes.


Desde a dissolução dos artistas negros canadenses em ação (CAN: BAIA) na década de 1990, não houve organização ou grupo nacional para conectar artistas e curadores negros. Existem muitas forças que impedem que um curador preto nunca seja apenas um curador. De ser a única pessoa negra que trabalha em instituições de arte (e ter que democratizar essas instituições), até o racismo anti-negro direto, o ônus do trabalho emocional, sendo punido, espera-se que represente uma comunidade inteira, sendo chamado por um mês do ano (você sabe qual), necessitando mesmo de um nível mais alto de educação de pós-graduação, tendo que andar na ponta dos pés da autoridade da supremacia branca, ter que morder a língua - é muito.


Mas o fórum não se ocupou dessas questões - ele continha espaço para queixas e se validou ', mas tratava-se realmente de encontrar soluções.


“Levamos um tempo para conversar sobre quais foram nossas experiências, mas acho que o fato de nos concentrarmos no tipo de ação que devemos tomar e em quais perguntas devemos nos concentrar em seguir adiante foi definitivamente o que manteve o fórum tão enriquecedor quanto interessante. ”, Diz Josephine Denis, curadora e advogada sediada em Montreal. “Estávamos todos muito conscientes de que tínhamos tempo limitado, que isso era bastante raro em uma ocasião. E assim, garantimos que a conversa girasse em torno dos próximos passos. ”


No sábado, 26 de outubro, ao longo de sete horas passadas no concurso inferior da AGO, esses passos começaram a tomar forma. A curadora americana Courtney J. Martin, diretora do Centro de Arte Britânica de Yale, deu uma palestra perspicaz para abrir o dia, dispensando desculpas típicas por que a arte negra não faz parte de coleções institucionais, discutindo a sobrevivência dentro das instituições, contrariando a idéia difundida de que existem mais oportunidades para os curadores negros nos Estados Unidos e apontam a necessidade de companheirismo quanto mais alto você subir. Durante a mesa-redonda, alguns pontos ressurgiram repetidamente em torno da criação de uma visão ou diretiva nacional para a arte negra no Canadá e a necessidade de mais estudos sobre a arte negra canadense histórica e contemporânea para se conectar a uma história da arte mais ampla.


A conversa também abordou idéias sobre como fazer parte da instituição, mas não institucionalizou e desenvolveu uma rede nacional de curadores para influenciar práticas sociais, políticas e institucionais relacionadas à arte negra.


Da esquerda para a direita: Dominique Fontaine, Julie Crooks e Pamela Edmonds no Black Curators Forum, 2019.


Da esquerda para a direita: Dominique Fontaine, Julie Crooks e Pamela Edmonds no Black Curators Forum, 2019. Da esquerda para a direita: Dominique Fontaine, Julie Crooks e Pamela Edmonds no Black Curators Forum, 2019. Uma coisa em que tenho refletido é o senso de responsabilidade que os curadores negros devem ter - pelo trabalho que foi feito antes deles, pelos artistas negros e não negros com quem trabalham e por deixar a indústria melhor do que a que eles achavam. próxima geração - de uma maneira que não é esperada ou exigida por seus colegas brancos. É preciso simultaneamente se preocupar com o crescimento da carreira pessoal e seu papel como catalisador em um setor em que sua presença e trabalho podem mudar as coisas. Os curadores negros e os trabalhadores das artes frequentemente assumem esse trabalho adicional sem pensar duas vezes; parece embutido na própria essência de suas práticas.


Como escritor negro, tenho a responsabilidade de contar histórias com cuidado, de me opor a deturpações e de escrever o trabalho de artistas negros no cânone artístico canadense. Abordo a escrita e a crítica sobre a arte negra com apreensão pela mesma razão. Eu me pergunto se correrei o risco de marginalizar ainda mais um artista ou curador negro, se eu der uma resenha negativa ao programa, por exemplo. Mas, então, nenhuma escrita significa falta de traços textuais, oferecendo poucas evidências de que o trabalho existia em primeiro lugar. Talvez eu esteja sendo muito precioso. Nem todas as críticas à arte negra precisam ser comemorativas ou bajuladoras - o que dificulta o discurso construtivo -, mas definitivamente precisam estar enraizadas em um espírito de cuidado.


Desconfiado de participar do apagão que estou tentando combater, comecei a considerar como o trabalho de diferentes curadores e pensadores negros se informa e se desenvolve. No início deste ano, o coletivo Black Wimmin Artists organizou "The Feast" na AGO, convidando 100 mulheres negras e profissionais não-binários da arte, artistas e acadêmicos a se unirem para ocupar espaço e comemorar as contribuições da coletânea Arte africana da diáspora para mulheres (DAWA